Cortes de Pelo, Cabello y Peinados

Mitos y verdades sobre el cabello étnico africano

Cuando nos preparamos para entrar en el mundo de los cuidados capilares y el estilismo, siempre pensamos en términos de cabello caucásico (o europeo) y cabello “étnico”. Nos enseñan a reconocer los rasgos fundamentales del cabello de distintos grupos étnicos: los descendientes de asiáticos, de indios y de africanos. Aprender a identificar estos rasgos nos ayuda a ver cómo se han armado muchos estereotipos, pero sólo en la práctica, al entrar en contacto directo con cabello de distintos grupos étnicos, se ve lo que realmente sirve para entender que los estereotipos suelen ser erróneos.
 
Yo crecí escuchando los mitos sobre todos estos estereotipos, y eso fue útil para mí para aprender simplemente cuántas de todas las cosas que se dicen son completamente falsas. Aquí te muestro algunos ejemplos:
 
“El cabello africano es duro y áspero al tacto”.
 
cabello étnico africano Ok, yo muy pronto aprendí que esta frase era falsa. En la escuela, me sentaba detrás de una chica afro-americana que llevaba el pelo atado en trencitas. Un día, porque se lo había pedido, me dejó que se lo tocara y en ese momento descubrí que su cabello era muy suave. Eran los rizos gruesos solamente los que hacían que el pelo pareciera duro.
 
Muchas veces lo que ves te puede engañar. El cabello que es muy rizado puede parecer dañado y, por eso, para saber si está sano, debemos tocarlo. Personalmente, creo que la razón por la cual el cabello rizado se asocia tanto con el cabello dañado se debe a la revolución de las “permanentes caseras” de los años 70. Hubo demasiadas permanentes muy mal hechas y muchos casos de cabello dañado que terminaron que se volviera enrulado y encrespado. Así, ese pelo enrulado ha hecho que hoy recordemos a esa gente por haberse hecho una mala permanente.
 
“A menos que esté tratado, el cabello africano será siempre enrulado y espeso”.
 
Esta es una mentira total. El cabello africano abarca una amplia gama de distintos tipos de ondulación. Yo he conocido a mujeres y hombres descendientes de africanos cuyo cabello abarca una gama muy amplia de ondulaciones, desde un cabello casi liso hasta suave o con rizos muy marcados. Sí, es verdad que hay un gran porcentaje de personas de origen africano que siguen el modelo del cabello crespo, pero incluso este tipo de cabello varía mucho de persona en persona.
 
Solamente es por una cuestión de presión social que las mujeres y los hombres descendientes de africanos recurren a tratamientos químicos de alisado para que su cabello sea más suave y encaje mejor con los modelos de belleza más populares: esa es la razón principal de ello, aunque también el deseo de tener más opciones para moldear su cabello.
 
“El cabello africano es más aceitoso/grasoso que el europeo. Esto lo prueba el hecho de que el agua gotea en el pelo”.
 
Esto también es mentira. En realidad, el cabello africano no suele ser más o menos grasoso que el de cualquier otro grupo étnico. La razón por la cual el agua suele gotear en el cabello africano es que el pelo suele tener una cutícula más compacta, lo que hace que el pelo sea más resistente a la humedad. El agua y otros líquidos no pueden penetrar en la cutícula tan fácilmente y, por lo tanto, se quedan en la superficie del cabello. Esto significa también que el pelo resistente mantiene la humedad mejor y generalmente está en mejores condiciones.
 
El tener esta cutícula compacta también significa que el pelo parecerá más brillante que otro con una cutícula menos compacta. El brillo puede ser resaltado por los aceites producidos por el cuero cabelludo, lo que puede hacer que este resulte demasiado brillante o que se vea grasoso, ya que es menos probable que la grasa penetre en el folículo capilar.
 
Cuando el cabello es tratado, la cutícula se eleva y el cabello se vuelve más poroso. El pelo tratado absorbe el agua y otros líquidos más fácilmente, pero también los dispersa antes. Por eso, el pelo tratado a menudo se reseca, se quiebra y se hace más áspero al tacto.
 
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